Les Phases de Vol

Campagne ULM - Le gradient de vent

 

Qu’est ce que le gradient de vent ?

technique de vol affiche vent lateral 

Voyons la définition du gradient : Taux de variation d’une propriété par unité de temps, de longueur, ou de toute autre nature d’après une échelle donnée.

Pour le gradient de vent, la « propriété », c’est la vitesse du vent, par unité de distance, verticale ou horizontale.

Le vent change suivant la hauteur, ou bien selon la distance parcourue. La trajectoire d’un aéronef qui subit un vent variable selon sa position, va être affectée par ces variations.

L’aéronef tend à garder sa vitesse par rapport au sol. Donc si un obstacle, par exemple, vient à lui couper le vent, c’est autant de vitesse en moins par rapport à l’air, et une perte de portance conséquente, puisque la portance est proportionnelle au carré de la vitesse.

Sans compter qu’un obstacle génère aussi de la turbulence. Dans ce cas on a affaire à un gradient de vent vertical, avec souvent de la turbulence avant le masquage, comme sur l’affiche.

Les gradients horizontaux se trouvent par exemple sous les cumulonimbus, arrivés à maturité et qui précipitent.

La masse d’air en descente s’écrase sur le sol et passe d’une trajectoire verticale, à des trajectoires horizontales dans toutes les directions. A un vent fort de face peut alors succéder un vent fort arrière, sans qu’il faille changer d’altitude.

 

Que faire face au gradient ? 

 

Anticiper sa présence ! Par un excédent de vitesse adapté, le fameux KVE.

Ne pas voler ! Il faut savoir renoncer à un vol lorsqu’on a un doute sur les conditions météo.

Agir sur la puissance autant qu’il faut pour maintenir la vitesse.

Si cela ne suffit pas ? Maintenir la commande de profondeur en position, pour ne pas prendre le risque d’augmenter l’incidence au point de risquer le décrochage.

Mettre et garder plein gaz.

Lorsque la vitesse est revenue, la maintenir en augmentant l’assiette pour retrouver une trajectoire ascendante, jusqu’à être sorti du gradient.

Faire une remise des gaz.

Rappel de toutes les phases de vol

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